乔治•托马斯•斯当东肖像

1790s 时间

布本油画

167.7× 114.2cm

乔治•托马斯•斯当东出生于1781年5月;他的父亲老斯当东在他出生的四个月前被英国政府任命为马嘎尔尼伯爵的秘书,前往印度赴任。1792年,老斯当东被任命为马嘎尔尼中国使团的副使和秘书。在父亲的恳请之下,时年11岁的小斯当东被允许作为大使的侍卫,一同前往中国。在出发前的四个月,斯当东父子在意大利的那不勒斯接受了中文集训。两名中国人在那里向他们教授了中文、意大利文和拉丁文之间的互译。当时小斯当东已经熟练地掌握了拉丁语、法语、希腊语,并在前往中国的旅途中学会了简单的汉文写作。

在中国,小斯当东的中文发挥了重要的作用,得到了中国地方官员的赏识。1793年9月14日,乾隆皇帝正式召见英国大使团,其情形被老斯当东记录了下来。

1794年,马嘎尔尼使团无功而返。1798年,17岁的小斯当东被任命为东印度公司驻广州的书写员,对此胸怀大志的小斯当东并不满意。小斯当东的中文能力使东印度公司受益匪浅。后来,小斯当东被晋升为公司驻广州的委员会主席。 1816年,他再次加入了无疾而终的拜访中国的英国使团;翌年他便卸职离开了中国。