《广州十三行》

广州,曾在将近一百年时间里是中国唯一的对外通商口岸。在广州从事贸易的西方商人在广州城墙外的地区租赁“商馆”(也称“洋行”),这些建在江边的宽敞房屋采用了符合西方人品味的西式风格。洋商就在此处居住和贸易,他们将茶叶和其他中国货运回欧洲和北美,并往往获利丰厚。
首先,本书以中国外销画的视角阐述了“洋行”的历史。中国外销画作于广州,是专门针对来自西方游客的产物,也是中国题材与一丝不苟的精确度的绘画传统结合西洋绘画的透视和构图法的绘画技法的结合物。18世纪80年代,广州外销画家可以得心应手地使用绘制油画的西方画材。除了洋行的外观和内部,广州的街道、花园、炮台、赛舟会、艚以及发生于1822年的几个不同阶段的大火灾的场景,还有52位触犯中国法律的英国水手的审判,都成了广州外销画画家的描绘对象。
本书通过对以上作品的广泛研究及画面细节的深入观察,呈现了一段广州十三行和洋行内的国际化居民的社会史,其中包括洋行不断改变的外观,洋商日常生活中的合法与违法的行为,东印度公司中国贸易垄断权旁落后崛起的“散商”以及洋商和中方不断升级的矛盾,这些矛盾最终在19世纪中期的两场“鸦片战争”时爆发。
在1856年广州十三行最终被烧毁后,中国外销画家仍然描绘着珠江边的景物,只不过画面的主角变成了蒸汽船码头、兵塔、大教堂,还有新成立的主要作为西方贸易飞地的沙面殖民地,直到20世纪。